2015年7月14日

[Robbie成長紀錄] Robbie is turning 3!! 三歲生日派對全紀錄

因為懷孕的關係
今年對Robbie的三歲生日原本是一點計畫都沒有....

原本的想法是一家三口好好的、溫馨的簡單吃頓飯了事
好姐妹Callia不斷地熱情舉手
主動想要幫Robbie籌辦生日派對
(他甚至開玩笑說萬一我不小心生了,他毫不介意榮登主辦人寶座,全權統籌處理party大小事!有人願意把這種麻煩事情往自己身上攬,她疼愛Robbie的程度只差沒有收他做乾兒子了....)

1歲、2歲的孩子還不懂生日派對是什麼概念
但是3歲的孩子不僅知道,而且還非常期待
每天都在問哪時候是3歲生日
讓我不得不重新思考,是不是真的應該在妹妹報到前
給Robbie一個專屬的、獨一無二的難忘紀念
掙扎了好一陣子
Blair的預產期是7/28,如果依照上一胎的經驗38週就出生的話
醫生評估第二胎也會稍稍提早,所以預計生產日期的落點大約在7月中旬
Robbie的生日是7/15,往前推一個週末就是7/12星期天
怎麼算都覺得好危險,深怕一不小心就生出來了.....
猶豫了很久,還是在最後一刻決定要辦Birthday Party
讓我在這幾個星期不斷地和肚子信心喊話,請Blair撐完哥哥的生日再出來相見歡啊~

我本身就酷愛辦Party,想當年婚前在廣告公關界也是個活動女王兼跑趴天后(很敢講)

基本上這些細節是難不倒我的
今年因為大著肚子,體力行動力有限
在規模上就會比過去兩年要再縮小些
目標是希望能夠更簡單
但是讓小壽星、爸爸媽媽以及參加的賓客能夠更享受過程

延伸閱讀Robbie的1歲 & 2歲生日派對籌備,請參考前文:生日派對怎麼搞?台灣週歲趴體回顧 + 美國兩歲生日派對經驗分享

‼️ 派對地點的選擇


今年因為預產期和生日派對的日期十分接近
有著一個風險很高的變數存在
所以一開始就完全不考慮像往年一樣在外面租場地
除了租用場地必須要先支付20%~50%不等的訂金之外
大部份若在派對前一星期之內取消,訂金是會被沒收的(驚)

現在有孕在身,最後我們決定乾脆就在家裡面舉辦派對
在自己家裡面辦活動某種程度來說比較舒服與輕鬆,最大的優點是少了時間壓力
畢竟在外面辦派對,大部份會限制派對開始前1~2小時才能進場佈置
並且活動也是有限制時間的(大約2小時),賓客不能早到,當然就算是晚到也必須在指定的時間離開
所以過去兩年辦Robbie的生日加上自己參加其他朋友小孩派對的經驗
經常覺得時間好短暫,結束的好倉促
好像還沒機會好好招呼賓客,工作人員就已經開始拿出垃圾袋與紙箱開始收拾送客了
在家裡辦,想要幾點開始、幾點結束全憑自己的感覺
重點是前一天、前兩天就可以開始慢慢佈置,對於大腹便便的孕婦來說實在減少很大的心理負擔

另外,也減少許多運輸上的困擾
除了派對的佈置物、餐具、大大小小哩哩叩叩的東西之外
在準備食材上面也相對容易很多
尤其是有許多飲品、湯湯水水的時候
在家中準備好再移動去活動現場,往往讓開車的人戰戰兢兢
在家裡籌備派對,飲料食物點心都可以提早準備放在冰箱冷藏
若是最後沒有食用完畢,也可以再收納回冰箱或是請朋友幫忙打包回家
不需要像往年一樣為了怕麻煩只好全部丟棄(浪費啊~)

至於活動改在家中舉辦是不是「比較」省錢?
我倒覺得不一定
雖然是節省了租用場地的費用
但是在家裡面不像餐廳,食物不夠可以再點
當然也不比兒童室內遊樂場,有豐富的玩具和設備
因此對主辦人來說,相較之下就會增加許多時間和費用來張羅食物以及小朋友的遊樂設施


在家中舉辦派對,當然派對前後的整理清掃工作也會比較辛苦
尤其是小朋友吃東西總是邊吃邊掉
玩具也是翻箱倒櫃四散各地
一整天的活動結束其實已經累翻
還要再花時間整理與打掃,真的蠻挑戰的
因為美國房子普遍面積比較大,整理起來全家總動員還難不倒我們
但是打掃就還是得仰賴我們平常雇用的清潔阿姨們來幫忙了



‼️ 派對賓客的邀請

去年生日派對在室內幼兒遊戲場舉辦
接洽的單位一開始就提供了人數的上限
反正不論多少人來參加,總金額都是固定的

為了把每一分錢發揮得淋漓盡致,對主辦人來說當然是邀請越多家庭越好,讓小朋友通通有機會可以免費進來享受兩小時的歡樂時光。

去年我們就邀請了至少20個家庭,大約75人左右
我自己覺得最大的遺憾是「互動的品質不夠高」

試想活動若是只有120分鐘,有20個家庭來參加
平均每一位來訪的家庭,主辦人只能花6分鐘護一生和這些家長寒暄、閒聊並且表示感謝
所以去年整場活動結束後,我其實心裡覺得有點空空的
因為沒有機會更深入地和朋友交流
活動像是一陣旋風般的結束,卻未必有時間和每一位朋友親自致謝

今年因為活動舉辦在家中
一開始我就希望設定在最多10個家庭左右(算一算也要30人了)
因為人數很受限,到底要邀請哪些朋友就顯得難以抉擇了
我本來就是一個一天到晚到處參加活動的嗨咖
突然間自己辦活動卻很多人不能邀請,難免覺得綁手綁腳
尤其是經常會遇到的問題「邀了這個人似乎就不能忘了那個人」、「這個人平常還對我蠻好的,不邀請感覺不好意思」.....
讓我抓破腦袋都想不透應該要怎麼辦

後來突然間轉念一想
這是Robbie的生日趴體、這是Robbie的生日趴體、這是Robbie的生日趴體(很重要所以說三次)
我應該從他的角度來思考,平常他最喜歡的玩伴有哪些?

另外一個考量點是老公的感受

因為活動辦在自己家中,我希望在整體的互動上是以「家庭」為單位、以「家人」為出發點
所以邀請來的家庭不只是我和媽媽們很麻吉
還要我家老公也熟悉這些爸爸們、平常就認識並且有話聊、常來往的家庭

這樣的安排最後就不會演變為「媽媽的場子」
而爸爸好像配角一樣,只能尷尬而生疏的和從沒見過的朋友打交道

雖然還是有遺憾的地方,畢竟我身邊真的有好多非常關心我
甚至多次私下表示很希望幫忙Robbie生日派對的朋友
但礙於小朋友平常沒有玩在一起、加上老公們彼此完全不熟
讓我只好把名單中很多重要的朋友一一刪除
希望來日大乾三杯、未來純屬媽媽的Happy Hour再來續攤




‼️ 派對主題的設定

無庸置疑,現在全美國男童界最夯的卡通就是Paw Patrol(台灣譯作:汪汪隊立大功)

Robbie絕對是頭號粉絲
這個卡通裡面的每一台「坐騎」以及主角他全部如數家珍
所以今年其實沒什麼好傷腦筋的
一開始就定調要替他辦一場Pawfect Party

所有的佈置物都是圍繞在這個主題之下
顏色也不外乎紅藍黃,非常容易搭配

(下圖是Robbie和好兄弟Curtis在派對開始前興奮地四處張望)

這個窗戶上張貼的橫布旗是我們特別訂做的
剛好Robbie有一張照片是穿著消防隊員的扮裝
可以搭配Paw Patrol裡面他最喜歡的消防狗Marshall


這是戶外區入口的擺設與桌飾
主要放置小朋友的飲料(蘋果汁)、餐具、杯子蛋糕、生日蛋糕以及派對帽子

當然最最重要的就是今年生日的謝客小禮,贈送給前來參加的小朋友們


今年我為小朋友準備的小禮物分別是Paw Patrol的電子手錶與野餐盒

因為這部卡通本來是比較偏男孩的內容
所以男孩們準備了手錶,但卻遲遲想不到女孩們可以送什麼
最後選定野餐盒,不僅可以拿來裝便當
甚至拿來收納拼圖、積木也很OK


‼️ 派對活動的安排

一開始最傷腦筋的其實就是活動的安排
畢竟家裡不像室內遊戲場,沒有那麼多新鮮又豪華的玩具

正好最近西雅圖氣溫直逼32℃,熱到爆炸
加上我們家剛好有一個平常荒廢很少使用的超大後院(還有健身房和籃球場...所以我想兒子16歲的生日派對還是可以繼續用吧?)

乾脆把整個活動就設置在戶外
購買幾個充氣游泳池,讓小朋友可以玩水清涼一下

原本我只有買中間的深水游泳池(6Y+)以及右邊的彩虹游泳池(2Y+)預備一個給大小孩游泳、一個給小小孩泡水

派對前一個星期我們先試著充氣、邀請三個小朋友來家中「試玩」
殊不知這彩虹游泳池還有套圈圈、灑水系統以及滑水道
不論大小孩還是小小孩都無法抗拒它的魔力






後來我們實在擔心游泳池不夠玩
乾脆再加碼買了第三個美人魚游泳池,一樣有灑水系統與滑水道
總共三個游泳池實在是不知道可以游到何年何月
又不想擺在家裡佔空間
剛好派對結束後有一位好姊妹家中的後院也正準備添購一組游泳池,我們就立刻決定轉手送人了(還讓媽媽本人賺到一頓免費的午餐,謝謝Peggy!)


‼️ 派對食物集錦


生日派對辦在家中,邀請賓客人數又不多的前提下
我本來是很希望可以攬下所有的食物準備工作

不過醫生再三叮嚀隨時都有可能生產
再加上這次活動沒有場地費用的開銷
讓我覺得應該要考慮找一個外燴公司來Catering
整體活動才會有一個亮點,我也能輕鬆一些

想來想去、比較了數十份的菜單
突然發現今年夏天整個西岸都在瘋「Ice creaming Catering」冰淇淋外燴服務

所謂的冰淇淋外燴服務
其實就和一般的外燴服務一樣,會有專人將食物、餐具、容器送到指定的地點,並且陳列得漂漂亮亮
只是內容是換成冰淇淋相關的食材而已
活動結束之後也會回到現場,清空剩餘的食材及垃圾

這次我挑選的冰淇淋外燴公司,可以選擇Baskin Robbins的冰淇淋或是Froyo的Frozen Yogurt,真是讓我心花朵朵開

雖然外燴公司的規定是50人以上才能夠提供服務
我們家其實只有30幾人
但我想冰淇淋派對實在太酷了!
所以雖然要負擔50人份的費用,但還是值得啦

外燴公司提供一個Cooler小冰箱以及乾冰來保存各種口味的冰淇淋
一球一球分別裝在小盒子裡面,基本上活動3~4個小時冰淇淋還是很硬,一點都沒有融化的跡象

剩下的就是佈置一個餐桌,我選擇陳列在我家廚房的中島
接下來全部都是外燴公司幫忙佈置的
包含13種不同口味的Toppins、淋醬、鮮奶油以及餅乾杯

最後的成果真的沒讓大家失望
派對結束之後朋友都紛紛和外燴公司的工作人員索取名片啦


雖然人數並不多,但是朋友都「抱怨」我把大家當豬一樣餵食
因為我秉持著一個不怕吃不完、就怕吃不飽的心態
準備了一大堆甜鹹點.....

最後果然是剩了一大堆,通通讓朋友們幫忙打包回家了
包含三明治拼盤、壽司拼盤、爆米花
熱騰騰的Pizza還有好朋友大力贊助的珍珠奶茶!
另外,因為之前自己愛玩
所以我也買了剉冰機以及霜淇淋機(抹茶口味)隨侍一旁
讓大家吃冰吃得很徹底
剩下的甜點就是自己準備的水果塔、豆花、仙草、愛玉等(朋友說這一桌超台味的)
最後一定要隆重介紹一下
這顆翻糖蛋糕,是我的好姐妹Ivy親手為Robbie製作的

我和Ivy其實是在差不多的時間移民來西雅圖
其實很早就認識了

Ivy總是說因為我的關係所以開啟了他的烘焙之路
但其實我這個菜鳥真的沒教會他什麼
頂多就是在偶爾遇到類似的難題時,可以交換一下經驗

後來慢慢深入瞭解之後,發現Ivy的背景是學藝術的
雕塑是他的強項
這幾個月以來,我不斷地威脅利誘好言相勸
一直鼓吹他可以運用他的專長,結合他對於烘焙的熱情
嘗試著開始製作翻糖蛋糕

畢竟對一個酷愛裝飾蛋糕的我來說,手不夠巧、捏不出像樣的作品一直是心中的大遺憾

沒想到Ivy真的開始買材料、熬夜練習
最後端出這一個處女秀的作品送給Robbie當生日禮物
真的讓我們一家人太感動了

‼️ 生日禮物

今年Robbie生日
還有一件值得紀念的事情,就是我們終於做到了「不收禮」這件事!

台灣人客氣、多禮數這是眾所皆知的優良民族特性
去年Robbie生日收到堆積如山的禮物
每一樣禮物都代表一個家庭的體貼與心意
都是朋友們費心選購的商品

但是玩具這種東西就是這樣,小孩喜新厭舊的速度好快
給他更多禮物、只是加速他膨脹的慾望
隨時都想要更新、更多、更豪華的禮物

最讓我心疼的是回收不完的包裝紙、包裝盒、包裝袋、緞帶
一張又一張卡片
很浪費地球資源,也多砍了好幾棵樹....



過去Robbie的生日,即便請大家不要準備禮物
但是朋友們的熱情以及疼愛Robbie的心意實在澆不熄

加上賓客名單眾多,大家都不好意思當那個唯一一個「真的沒送禮」的人


所以今年我特別寫了一封長信在邀請函裡面
讓大家知道我們絕對不是為了客氣請朋友們不要準備禮物

而是今年我們最想送他的禮物就是教會他「為別人付出」
希望他成為一個有愛的孩子

他已經是一個非常幸運的孩子,擁有了滿滿的愛
當然他一定會很羨慕別人的孩子,生日可以拿到堆積如山的禮物
但我們夫妻倆更希望趁這個機會教育他
一年364天他都有機會拿到禮物,不論他表現好或壞
所以生日的意義並不等於禮物日,不代表「他應該要拿禮物」


這個世界上還有非常多的孩子沒有家庭、沒有父母
甚至不曉得自己的生日是什麼時候
我希望在Robbie的生日,他可以想想怎麼運用自己小小的力量去幫助其他需要幫助的孩子,分享他的資源與他的愛心

所以今年我們事先婉謝朋友們任何形式的禮物、Gift cards、紅包、、、
假設朋友們真的很介意、不好意思空手而來
我們家門口設置了一個桶子
大家可以任意投入銅板、鈔票,也可以不要投,畢竟這是無記名的,我不會知道任何人投入了多少錢

最後所有收集到的錢,我們買了一個小沙坑放在我們後院
(是今年Robbie最想要的禮物)

剩下的部分全數捐獻出來做公益,捐給Court Appointed Special Advocates for Children
http://www.casaforchildren.org/
我們能夠真心感覺到大家對Robbie的愛已經落實在每一天的生活中
非常感謝這次出席的10個家庭願意支持這樣的想法
而Robbie也非常懂事,他知道他要把他一部分的禮物捐出去當做愛心,也為自己覺得很驕傲喔



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當然,捐款不能沒有證據
謝謝阿姨叔叔們的大愛心

Catherine阿姨、Ambrose叔叔和小Eden
Peggy阿姨、Eddy叔叔、小Bee和小Chloe
Kirsty阿姨、Cliff叔叔還有Desmond、Preston兩位哥哥
Judy阿姨、Adam叔叔以及Lily
Ivy阿姨、Kevin叔叔和Andrew弟弟
Raitchell阿姨、John叔叔以及Caden、Connor兩位大哥哥
Claire阿姨、David叔叔、Bella以及剛出生的Bryce弟弟
Cindy阿姨、Prem叔叔、Sanjay哥哥
Callia阿姨、Gordon叔叔、Greyson & Curtis
Sarah阿姨 & Jim叔叔
謝謝你們一起幫助CASA的孩子們,也幫助Robbie完成他想要助人的心願^^




‼️ 生日派對照片集錦

泳池戲水+冰淇淋派對非常需要老天爺的幫忙
賞我們一個熱天氣
西雅圖整個月都熱到快脫皮
突然在活動的前兩天開始變得陰冷
甚至當天早上開始飄起了毛毛細雨,讓Robbie好失望
忍不住在後院開始唱起了Rain rain go away
結果過了兩個小時居然就真的放晴了
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最後,不免俗的還是要寫一下媽媽的感言

養育、教育孩子不是一個輕鬆的工作
每一個決定、每一個教育方針,都有可能指引孩子走向一條不同的道路
這三年以來,每一步我都走得戰戰兢兢
無時無刻都在重新檢視、不斷檢討與修正自己
哪些地方可以做得更好

三年了,我們持續的灌溉Robbie這顆小小的種子
從你身上開出來的花朵,永遠都讓我們又驚又喜
你的善良、樂於助人、對他人的憐憫與關懷、開朗、溫暖、勇敢、正義感、友善、有禮貌、有愛、、、
這些特質讓我們覺得非常驕傲,甚至不敢相信自己居然能教育出這樣可愛的孩子

傳說中最難搞的兩歲,對我來說有如倒吃甘蔗
不僅不覺得你難帶,反而非常享受這段看著你學習控制自己情緒、學習表達的過程

你成為我最好的逛街與旅遊夥伴
你在Daddy出差的時候充分地扮演媽媽的小幫手與保護者

你開始戒奶嘴、戒尿布,正式脫離一個小男嬰,兌變為一個小男孩
我和Daddy經常會聽著你說話、看著你的睡顏而會心一笑
你是我們生命中的一道彩虹
讓我們學習著如何愛人與接受被愛的感覺

謝謝你當我們的兒子,祝福你3歲生日快樂
We are very proud of you


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